Religion and Transhumanism: The Unknown Future of Human Enhancement

Een nieuw boek over transhumanisme komt binnenkort uit: "Religion and Transhumanism. The Unknown Future of Human Enhancement".
Een fraaie cover van een biddende post-human:

die gelijk ook een ernstige vraag opwerpt: religie en transhumanisme, is dat niet in tegenspraak met elkaar?

Sebastian Seung, schreef in 2013 het boek "Connectome: how the brain’s wiring makes us who we are". Zo'n beetje de Amerikaanse tegenhanger van Dick Swaab's "Wij zijn ons brein". In tegenstelling tot Swaab staat Seung niet helemaal afwijzend tegenover cryonics en bespreekt in hoofdstuk 14 van zijn boek de kansen voor het slagen van cryogene suspensie als zijn model van het brein klopt. Dat is de reden dat het boek door veel transhumanisten gelezen is. Het boek eindigt min of meer (er volgt nog een epiloog) met de volgende bijzondere uitspraak:

The bible said that God made man in his own image. The German philosopher Ludwig Feuerbach said that man made God in his own image. The transhumanists say that humanity will make itself into God.

Zoals uit de tagline van deze website (een citaat uit "Don Juan und Faust" van Christian Dietrich Grabbe) blijkt, is dat ook hoe ik het transhumanisme interpreteer.

De uitgever rechtvaardigt het boek als volgt:

"Transhumanism" or "human enhancement" is an intellectual and cultural movement that advocates the use of emerging technologies to change human traits. Although they may sound like science fiction, the possibilities suggested by transhumanism are very real, and the questions they raise have no easy answers. If these enhancements—especially major ones like the indefinite extension of healthy human life—become widely available, they would arguably have a more radical impact on humankind than any other development in history.

This book comprises essays that explore transhumanism and the issues that surround it, addressing numerous fascinating questions posed by scholars of religion from various traditions. How will "immortality" or extreme longevity change our religious beliefs and practices? How might phamaceuticals enhance spiritual experiences? Will "post-human" technologies be available to all persons, or will a superior "post-human race" arise to dominate the human species? The discussions are as intriguing as the future they suggest.

De redacteurs van "Religion and Transhumanism", Calvin Mercer, "professor of religion" en Tracy J. Trothen, "associate professor of ethics and theology" hebben duidelijk het accent gelegd op de ethische kant van het transhumanisme:

Should technology be used to improve human facilities such as cognition and longevity? This thought-provoking dialogue between "transhumanism" and religion examines enhancement technologies that could radically alter the human species.

Gaap. Die discussies zijn inmiddels al heel vaak gevoerd en op zijn minst doet het boek ongeveer hetzelfde als het op deze website eerder besproken boek Human Being @ Risk van Mark Coeckelbergh, behalve dat "Religion and Transhumanism" door meerdere auteurs bij elkaar is geschreven, waaronder Anders Sandberg, dus mijn hoop is dat dit boek daar iets nieuws aan gaat toevoegen, mogelijk - maar het boek moet nog uitkomen, dus ik moet het nog lezen - in ieder geval meer een "dialogue" gaat opleveren.
Het boek is ook iets aangenamer geprijsd: € 46 voor 472 pagina's, en verschijnt in november 2014.